関係者が語るル・マン24時間での武勇伝│最高のレースとなった1982年のル・マン

24時間は 86400秒。しかし、“ル・マン24時間”という場ではそれ以上の何かを感じることができる。忘れることのない、歴史的な瞬間が起こるのだ。小さなエピソードから大きなサクセスストーリーまで、十人十色、喜びや悲しみの感情が24時間の中で交錯する。ル・マン 24 時間が開催される時は、いつの時代もレースに魅了された観客一人一人の情熱がひとつとなり、会場を包み込む。そんな瞬間を間近で見て、感じてきた関係者が語るル・マン24時間での武勇伝をご紹介。

・ノルベルト・ ジンガー
「1-2-3 フィニッシュ。それは素晴らしい瞬間です。956が新たに投入されたばかりだった当時、私はかなり控えめに構えていました。ル・マンのように24時間を完走しなければならない困難なレースでは、まず様子を見ることが大切なのです。ですから逆に、956が完璧な展開でレースに勝ったのは、大きな驚きでした。私たちが  “ 宿題 ” に真剣に取り組んできた結果でしょう。というのも、その数年前に私たちは大きな過ちを犯していたのです。1979 年、まだエルンスト・フールマンがポルシェに在籍していた頃、彼は私たちエンジニアに『ル・マンに参戦してみるというのはどうだろうか』と言いました。

当時の私たちには失うものなどありませんでしたし、『じゃあ、ひとつやってみるか』という具合に調子よく返事してしまったのがそもそものきっかけです。そしてその結果は、持ち込んだマシンが2台とも途中リタイヤという情けないものでした。ライバルなくして敗北を喫したわけです。だからこそ、過去の教訓を活かして勝ち取った1982年のル・マンは、最高のレースとなりました。シーズンが終わると、ル・マンを制した 956 はすぐにミュージアムへおさめられました。今でも天井に飾ってあるあのマシンがそれです」

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